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TECNICO PREVENCIONISTA EN SEGURIDAD E HIGIENE INDUSTRIAL

3/12/10

EXPOSICIÓN PROLONGADA A PESTICIDAS

La exposición a pesticidas durante largo tiempo podría estar relacionada con el desarrollo de demencia, según indica un estudio publicado –online- en las revistasOccupational and Environmental Medicine y The British Medical Journal (BMJ).
Los autores de la investigación fundamentan sus conclusiones en el examen de 614 trabajadores de viñedos del suroeste de Francia, a quienes hicieron un seguimiento de su capacidad intelectual durante dos períodos en seis años. El objetivo era analizar el impacto de los pesticidas en las habilidades cognitivas de personas de 40 a 60 años que habían trabajado en el sector agrícola durante al menos 20 años.Los niveles de exposición a los químicos se calcularon a partir de los calendarios de trabajo y se formaron diversas categorías, como “directamente expuestos” para los que se encargaban de aplicar el producto, “indirectamente expuestos” para los que trabajaban con las plantas tratadas o “posiblemente expuestos de forma indirecta” en el caso de trabajadores de oficinas o bodegas.

Los voluntarios que participaron en el estudio fueron examinados de 1997 a 1998 y de nuevo del 2001 al 2003. En ambos casos tuvieron que rellenar un cuestionario y efectuar nueve pruebas neurológicas diseñadas para evaluar la memoria, las habilidades verbales y la capacidad de reacción.Los investigadores trabajaron sobre la base de que uno de cada cinco voluntarios no había estado expuesto a pesticidas; más de la mitad había estado expuesto directamente y el resto lo había estado de forma indirecta.Tras eliminar otros factores que podían incidir en un peor resultado en los tests realizados, como mayor edad, menor educación, alcoholismo o depresión, los expertos concluyeron que, en la mayoría de las nueve pruebas, los trabajadores más expuestos a pesticidas tenían mayores probabilidades de haber contestado mal en la segunda tanda, la de la década del 2000.

Estos empleados tenían hasta cinco veces más probabilidades de haber obtenido una nota baja en las dos tandas de pruebas (en los 90 y 2000), y presentaban dos veces más riesgo de obtener dos puntos menos en el mini-examen del estado mental (MMSE) que suele emplearse para evaluar si una persona tiene demencia.Esta caída en el MMSE de ese grupo de trabajadores “es particularmente chocante dada la corta duración del seguimiento y la relativa juventud de los participantes”, afirmaron los autores, quienes señalan que otros estudios ya habían indicado una relación entre la exposición a pesticidas y resultados pobres en esos tests.Los investigadores constatan que “numerosos estudios han demostrado que un bajo rendimiento cognitivo está asociado a un mayor riesgo de demencia”, y se preguntan si las personas que trabajan con pesticidas no tendrán un mayor riesgo de sufrir daños.
Londres, diciembre 2/2010 (EFE)
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